EN

新闻中心

LOONGSON NEWS

栏目导航

自主研发,打破垄断的不二法门

发布时间:2010-09-01    已阅读:

作为“高性能通用CPU芯片全定制实现及系统集成”、“龙芯2号增强型处理器芯片设计”等国家863重点项目的负责人,龙芯总设计师,龙芯公司总经理胡伟武亲身经历了龙芯系列芯片成长的每一个阶段。在接受本报记者专访时,胡伟武明确表示

自主研发,打破垄断的不二法门

本报记者 梁爽

保卫国家信息安全的必经之路

在如今的芯片市场上,国际巨头垄断,自主研发可谓困难重重。胡伟武告诉记者,研发“龙芯”的初衷就是要打破国际垄断。

在胡伟武看来,高性能通用CPU不是一般的集成电路,它是信息产业的基础部件,也是武器装备的核心器件。它对国家安全都有着极其重要的战略意义。可是,当前国际的芯片市场受到重重垄断,包括技术垄断、知识产权垄断、市场垄断等等。

“我们现在面临的状况和老一辈科学家创造两弹一星时有所不同:那个时候我们是在封锁的情况下打破封锁,而今天我们是在开放的情况下打破垄断。”胡伟武向记者分析道。

据记者了解,龙芯项目最由中国科学院发起,而这个项目发起的初衷就是要面向国家战略需求、面向国际科技的前沿。因此,龙芯的诞生就是要保障国家信息安全、支撑信息产业的发展。

缺乏信心成最大难题

所谓的“缺乏信心”并不是龙芯研发团队的自信缺失,而是在国际巨头只手遮天的产业形势下,外界舆论所表现出的对龙芯的信心不足。

胡伟武在采访中告诉记者,几年来,龙芯发展的过程可以分为不同的阶段。每个阶段,龙芯所面对的困难在都各有不同,但贯穿始终的最大困难就是外界对龙芯研发的质疑态度——

2001年到2002年是龙芯从无到有的阶段。那个时候,可以说,我国业界对芯片技术一无所知,而且没有人可以请教,一切都要从零开始。当时,胡伟武带领团队成员去国外请专家、请老师授课。这一时期,很多人都质疑中国到底要不要自己做芯片——国外大企业每年投入几十亿美元,有几千人的研发队伍,而龙芯研发团队只有几十人,经费也只有几千万而已,如何做出高性能CPU呢?直到龙芯一号诞生,胡伟武和他的团队采用用事实证明了中国人有能力做自己的通用CPU。

第二个阶段,是从2003年到2005年,这是个技术持续追赶的阶段。虽然龙芯已经解决了能不能做、要不要做的问题,但当时龙芯芯片的各方面性能还都与国际水平相去甚远。所以,又有很多人调出来质疑龙芯能不能做好?“屋漏偏逢连夜雨”:恰好2004--2005年间又发生了“汉芯”造假事件。于是,舆论导向也就看似很“自然”地开始怀疑龙芯是假的了。

而实际上,龙芯从2003年到2005年,经历3年的时间,平均每年性能提高3倍,到“十五”末的时候达到当时中低档国际主流芯片的性能,做到初步可用。打赢了“能不能做好”这场“战役”。

初步涉水产业化进程

第三个阶段,是从2006年到2009年。这3年,是龙芯芯片技术进一步改进和产业化探索的阶段。尽管在技术上取得了突破、在部分性能指标上也已经达到了世界先进水平,但是龙芯产品是不是能卖得出去、有没有用,又成为了摆在龙芯人面前的又一难题。

胡伟武认为,龙芯的产业化,不是传统意义上一个产品的产业化,也不是一条产业链的建设,而是自主可控的信息产业体系的建设。在这方面,当时还没有任何经验。

据了解,解放初期,国家通过政策性规划完成了工业产业体系的建设。但在市场如此开放的今天,以企业为主体来建设一个产业体系,龙芯还是第一个。当时,龙芯用了几年的时间在江苏建立了产业基地,尝试与一些企业合作逐渐掌握市场运行的规律,积累经验,在一些行业和领域也取得了很多突破。例如,2009年年底江苏省政府采购了15万套龙芯笔记本,目前已经成功地在江苏省中小学完成了6万套的布点。

从2010年起,龙芯正式以公司的形式运行,开始了正真正意义上的规模产业化发展。这个阶段,龙芯能不能走向规模产业化又成了外界舆论最大的疑虑。当然,这个问题也得通过实践来回答。而对于龙芯来说,这个阶段最大的困难便是科研与应用如何良好的结合。

龙芯产业化影响深远

胡伟武说,龙芯芯片的研发成功在我国计算机发展史上具有里程碑式的意义,是我国研制自主知识产权的高性能通用CPU的典范之作。

首先,龙芯的研发成功是增强了国人的自信心,向世界证明了中国人也可以自己做芯片。现在,龙芯已经被写入九年制义务教育的教科书,记录了龙芯历史性贡献。另外,龙芯也被写入普通高等教育《大学计算机基础》教材,在讲计算机文化时,龙芯已经和Intel一样,成为了授课内容。

其次,龙芯对于国家安全保障的作用也得到了充分体现。龙芯开始进行产业化伊始,就面向国家的信息安全需要,这是龙芯最根本的使命。到目前为止,龙芯在安全领域的应用已经全面展开。

再其次,是龙芯对整个信息产业的支撑作用。通用CPU就好比工业的钢铁、石油。没有钢铁和石油,工业就谈不上存在。信息产业也一样——没有自主的CPU,就谈不上信息产业体系。但是,CPU与钢铁、石油还有不同之处,就在于它的创新性要求很强。而且,它是一个很庞大的体系。另外,CPU非常依赖产业内的“生态环境”,同时又可以控制这个“生态环境”。如今,我国80%的信息哈企业都是建立在他人的芯片平台基础上的,而龙芯的诞生,特别是龙芯正在进行的规模产业化的建设,将为我国自主可控的信息产业发展起到了强有力的支撑作用。

将逐步探索整体产业化市场进程

在谈到龙芯未来的研发计划时,胡伟武告诉记者,在工艺方面,龙芯将直接跳过65纳米阶段进入28纳米的研发设计时代。

在他的介绍下,记者得知,目前,龙芯的芯片产品线分为大、中、小三种CPU:大CPU指多核芯片,主要应用于服务器和高性能计算机,目前已经量产的龙芯3A四核高性能CPU已经被成功应用。接下来,龙芯3B、龙芯3C将分别为8核、16核芯片。它们将在应用中发挥更加重要的作用。中CPU指的是桌面和移动芯片,主要应用桌面计算、上网本和笔记本电脑。除目前刚刚量产的龙芯2G芯片外,未来龙芯2H也将更加适用于桌面应用系统。而小CPU则指的是嵌入式芯片,主要应用于学习机、打印机、数字电视等消费类电子产品。最新的1F、1G芯片将主要面向移动和高嵌入式市场。

从整体看,下一步,龙芯将要完成从追赶到超越,从模仿到创新,从研发向市场的转变过程。因此龙芯今后将会把所有产品的整体发展规划以市场需求为导向,而不是单纯的追求简单的几个技术指标。

胡伟武坦言,龙芯最后的成功,必须要靠自身的市场行为来鉴定。所有的研发都是在“用”中得到提高的。没有市场的需求,没有应用的拉动,我们技术在实验室是很难再有大的突破的。龙梦电脑刚起步时,很多人都不看好。但正是由于常熟1万套电脑的应用,才带动了龙芯产品质量的不断完善和调整,才有了龙芯今天稳定的产品质量。随后,江苏省又采购了15万套笔记本,这次政府首购又带动了龙芯产品渠道和商业能力的完善。可以说,没有江苏省和常熟市的首购,龙芯的市场化进程很难再如此短暂的时间里完善。这正是一个政府、科研院所、企业三者充分发挥作用,相互之间又形成良性的互动的最好例证。